Na MS 20 Slováci na 8. priečke

Montreal - Toronto 3. 1. 2017 (SZĽH) - Rusko, USA, Švédsko a domáca Kanada tvoria očakávanú štvoricu semifinalistov majstrovstiev sveta hokejistov do 20 rokov v Montreale a Toronte. V pondelňajších štvrťfinálových zápasoch sa prekvapenie nekonalo, najbližšie k nemu boli Švajčiari, ktorí podľahli USA o jeden gól 2:3.

Ruskí juniori zdolali dánskych hladko 4:0, dva góly zaznamenal Kirill Kaprizov. "To, že sa mi darí gólov, nie je v konečnom dôsledku podstatné. Najdôležitejšie je, že sa darí mužstvu. V posledných dvoch dueloch sme neinkasovali ani raz, čo nás môže pred semifinále ešte viac nabudiť," povedal Kaprizov pre Championat.com. Zaujímavosťou je, že prvý gól stretnutia dosiahol v 9. min Alexander Polunin z polovice hracej plochy - nahodil puk na brankára Lasseho Peterssena a na prekvapenie všetkých padol gól. "Takýto kuriózny gól som nedal prvýkrát - môj prvý presný zásah v KHL za Ladu Togliatti bol podobný. Nahadzoval som puk do útočného pásma a padlo mi to tam. Nemôžem povedať, že to bol kľúčový gól, ale súpera trochu zlomil," povedal Polunin pre Championat.com.

Súpermi Rusov v semifinále budú Američania, ktorí vydreli triumf nad Švajčiarmi 3:2. Tím USA viedol už 2:0, ale Nico Hischier dvoma presnými zásahmi v presilovkách vyrovnal na 2:2. Američanov posunul do semifinále gól Jordana Greenwaya v početnej výhode zo 47. min, a tiež výkon brankára Tylera Parsonsa, ktorý v závere vytiahol bravúrny zákrok lapačkou proti šanci Hischiera. "Kanadskí diváci boli na ich strane, hnali ich dopredu.. My sme však mali skvelého Parsonsa," zhodnotil podľa oficiálnej stránky iihf.com americký útočník Jeremy Bracco a jeho spoluhráč Colin White priznal: "Dokázali nás zatlačiť, ale dobrý tím aj v takých situáciách nájde cestu k víťazstvu. Podržal nás brankár, mal niekoľko veľkolepých zákrokov. Neboli sme dostatočne pripravení. Poučíme sa a proti Rusom to už bude lepšie." Zo švajčiarskej kabíny zaznievali slová sklamania. "Mali sme zlý začiatok, ale povedali sme si, že musíme častejšie strieľať a išlo to. Verili sme, že môžeme vyhrať. Odohrali sme dobrý turnaj so skupinou talentovaných chlapcov. Nikdy sme sa nevzdávali. Prehra bolí," konštatoval dvojgólový štvrťfinálový strelec Hischier.

Slováci vo štvrťfinále podľahli rovesníkom zo Švédska 3:8 a na MSJ obsadili konečné 8. miesto. Zverenci trénera Ernesta Bokroša prehrávali už 0:5, no dokázali skorigovať na 3:5. Súper však pridal ešte tri góly a postúpil do semifinále. V ňom nastúpi proti Kanade, ktorá si poradila s Českom 5:3, keď o svojom víťazstve rozhodla až v záverečnej tretine dvoma gólmi Juliena Gauthiera. Po prvej Česi nečakane viedli 1:0, hoci ich domáci výber prestrieľal 11:4. "Trochu sme v nej panikárili, ale počíta sa víťazstvo," konštatoval Gauthier. Kanaďania nedopustili ďalšie štvrťfinálové zlyhanie po vlaňajšom vo Fínsku, kde podľahli domácemu tímu 5:6. "Hneď je to lepšie ako minulý rok. Pekný pocit byť na víťaznej strane. K úplnej spokojnosti niečo chýba, ale myslím si, že sme urobili dôležitý krok," vydýchol si kapitán javorových listov Dylan Strome a pridal svoj postreh k semifinálovému súperovi: "Švédi majú dobrý tím, musíme sa mať pred nimi na pozore. V ofenzíve dokážu byť rovnako rýchli ako my." Česi odohrali dôstojnú partiu, ale so smutným koncom pre nich. "Z desiatich zápasov proti Kanade sa dá vyhrať jeden, možno dva," sumarizoval tréner Jakub Petr. David Kaše sa s juniorskou reprezentáciou rozlúčil gólom na 1:0. "Dali sme šťastný prvý gól a pokračovali vo svojej hre, aj keď nás Kanaďania tlačili. Bolo tam zopár chýb. Mrzí ma najmä ich druhý gól, pretože bola na ľade naša lajna. Myslím si, že sa môžeme pokojne pozrieť do zrkadla. Na chlapcov som pyšný, predviedli dobrý výkon. Prehrali sme, ale každý išiel na sto percent. Nestačilo to, ale plnili sme všetko, čo od nás tréneri chceli," povedal Kaše podľa hokej.cz.

Hráči Fínska zdolali Lotyšov 2:1 v prvom stretnutí o záchranu, druhý je rovnako v montrealskom Bell Centre na programe v utorok 3. januára o 23.30 h SEČ, prípadný tretí duel naplánovali na 5. 1. Fíni sú prvým tímom v histórii juniorských šampionátov, ktorý ako obhajca titulu bojuje v baráži o udržanie sa v elitnej A-kategórii MS.